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美国新一代合作社:组织特征、优势及绩效

来源:中国农经信息网  作者:网络管理员摘录  [日期:2008-12-23] [字体: ]

  美国是全球农业发达国家之一,合作社在其农业发展过程中一直发挥着重要作用。本文主要针对美国新一代合作社的组织特征、优势及绩效进行深入分析,并得出一些对我国农业及合作社发展具有重要借鉴意义的启示。
  新一代合作社(New Generation Cooperative)是一个创新的合作社组织类型,是合作社运动蓬勃发展的新产物。在20世纪70年代早期,美国中西部地区北达科他州、南达科他州、明尼苏达州等率先在美洲野牛、罗菲鱼、食用豆、牛奶、谷物、硬质小麦等细分农产品领域采用新一代合作社组织形式,到20世纪90年代,这一组织形式在全美各地区更多细分农产品领域得到全面推广。目前,在美国成百上千个新一代合作社中,比较有影响力的是明尼苏达州的美国方糖合作社、南达科他州的大豆加工合作社、北达科他州的通心粉种植合作社、北达科他州的北美野牛加工合作社以及爱荷华州的火鸡养殖合作社。
  一、美国新一代合作社的组织特征
  新一代合作社并不是一个法定的特殊组织架构,它仅仅是传统合作社的新发展。在美国,20世纪早期出现传统合作社发展的第一次浪潮,主要是由于当时农业和农业市场处于较低发展阶段,农民需要组织合作社以改变其在农业生产投入品市场和农产品销售市场中的弱势地位;由于私人投资公司将注意力主要集中在更具吸引力的城市,农村地区的金融、零售、通讯、信息等服务供给严重不足,为应对这一状况,20世纪3040年代形成传统合作社第二次发展浪潮;70年代以后,为应对全球化条件下政府对农业市场放松规制、农业产业化条件下生产经营风险加大、消费结构升级条件下的农产品市场细分加剧等的挑战,传统合作社在经历系统的组织创新后,成功地转型为新一代合作社。与传统合作社相比,尽管新一代合作社仍然奉行“一人一票”、“按惠顾额受益”的原则,但在资金筹集、社员人数与买卖协议、交货权利等方面具有独特的组织特征。
  (一)合作社资金筹集
  农产品增值加工所需资金量较大,美国新一代合作社在向银行或其他信贷机构取得贷款之前,一般会向社员募集项目所需50%以上的资本。尽管这些资本也可以从私人投资机构处获得,但为了能够与农民建立更紧密的关系,合作社还是只向农民募集,且将募集总资金分割成许多小份,份数取决于合作社实现最优加工效率所需投入资金的总量以及农民的交货能力。例如,某一合作社的加工项目需要资金100万美元,其中50万美元向农民募集,需要加工的大豆总量为每年100万蒲式耳,如果农民的平均交货能力为每年5万蒲式耳,那么合作社就向20位农民募集所需50万元资金,每位2.5万美元。同样,如果农民的平均交货能力为每年10万蒲式耳,那么合作社就向10位农民募集所需50万元资金,每位5万美元。
  (二)社员人数与买卖协议
  从实践来看,美国新一代合作社是一个相对封闭组织,它的社员数量取决于合作社预设的经营能力。传统合作社中,社员可以依照自己的意愿随时进入与退出,且大多数合作社与社员之间很少签订稳定的买卖协议,从而致使合作社无法保证一个稳定的经营能力。将社员资格仅仅赋予那些愿意购买交货权利且有交货能力的农民,新一代合作社就能够持续获得最优经营水平所需的农业投入品。当然,新一代合作社社员数量也不是一成不变,如果合作社打算扩张经营能力,那么它就会向发起人以外的农民增资扩股。此外,新一代合作社还与社员签订涉及产品质量与价格的中长期买卖协议。与大多数传统合作社对社员所交付产品质量较少作严格要求不同,新一代合作社协议中明确规定社员上交合作社的产品质量,且可接受的产品质量变动幅度非常有限,以此保证后续加工环节的制成品品质;与传统合作社与社员按照当时市场价格交割不同,新一代合作社在买卖协议中与社员提前约定价格,这一价格可能高于或低于一个生产周期后该产品的市场价格,由于社员能够公正地分享加工环节的利润,因此协议中初级农产品的价格并不会影响社员的总收益。

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